Kenapa tidak pernah menjadi masa yang lebih baik untuk melawat Vanuatu

Di pinggir barat 'Pacific Rim of Fire' Vanuatu adalah tanah gunung berapi yang aktif, pulau-pulau yang rimbun 80-an, dihiasi dengan pantai yang sepi, dan budaya kuno yang menarik di mana kebanyakan penduduk masih hidup gaya kampung. Terdapat banyak pengalaman dan meneroka di sini dan masa anda adalah sempurna, dengan negara ini sebahagian besar pulih selepas Cyclone Pam meletus pada Mac 2015.

Ramai pelawat datang ke Vanuatu oleh kapal pesiar atau percutian resort, melompat di Port Vila atau Pulau Santo untuk hari membeli-belah, aktiviti selam skuba atau pengembaraan. Tetapi untuk benar-benar menghargai kepulauan ini, anda perlu meneroka di luar pulau utama Efate, pulau-hopping oleh kapal terbang atau bot.

Mengelilingi adalah setengah keseronokan: meresap ke dalam kapal terbang kecil dengan penduduk tempatan yang saraf dan mendarat di atas landasan rumput kasar, mengambil ke dek dari salah satu feri interisland mingguan, atau menaiki kapal di kapal layar atau bot kargo. Jangan mengharapkan resort mewah, atau jalan raya, di pulau-pulau luar sama ada. Perjalanan di luar sana adalah petualang dan ia adalah pondok buluh dan trak 4WD sepanjang jalan.

Penginapan di Vanuatu sering mudah tetapi sentiasa menakjubkan © Paul Harding / Lonely Planet

Pada bulan Mac 2015 Vanuatu dilanda keras oleh Cyclone Pam, kategori 5 raksasa yang memusnahkan 90 peratus rumah di kawasan yang terjejas dan menghapuskan tanaman dan tumbuh-tumbuhan di kawasan yang luas. Ia adalah siklon paling merosakkan untuk memukul negara dalam ingatan yang hidup tetapi pemulihan itu telah berjalan dengan baik dalam tahun ini, dan para pelawat disambut dengan tangan terbuka oleh Vanuatu yang tidak bersahabat yang berusaha untuk membina semula ekonomi mereka.

Magma yang luar biasa

Ia hanya mengambil masa beberapa minit untuk berjalan dari trak 4WD yang diletakkan ke tepi kawah Mt Yasur, dari mana anda dapat mengamati secara terperinci ke dalam lubang berisi magma yang dipenuhi di Bumi. Setiap beberapa minit ledakan ganas menghantar hujan magma merah dan batu-batu besar ke langit. Selamat datang ke Yasur - mungkin gunung berapi aktif yang paling mudah diakses di dunia. Terletak di pulau Tanna, anda boleh memandu hampir ke rim kawah. Malah dengan berjalan kaki ia hanya - curam - 45 minit berjalan kaki ke puncak di mana anda diberi ganjaran dengan pengalaman bunga api yang menakjubkan, memekakkan dan sedikit mengerikan, seperti melihat ke dalam mata dunia.

Mendaki Gunung Yasur sebelum subuh dan 'ashboard' kembali ke bahagian menunggang ash vulkanik lembut © Paul Harding / Lonely Planet

Sekiranya anda lebih suka perjalanan yang sukar untuk melihat gunung berapi anda, menuju ke pulau Ambrym di mana kerucut vulkanik berkembar Gunung Benbow dan Mt Marum mendominasi kawasan pedalaman pulau itu. Terdapat tiga laluan utama: laluan utara memungkinkan untuk mendaki dan kembali pada hari yang menuntut, tetapi pilihan yang lebih baik adalah salah satu laluan lintas pulau yang memerlukan sekurang-kurangnya satu kem semalam.

Bangkai dan terumbu

Vanuatu menawarkan menyelam skuba bertaraf dunia dan snorkeling, tetapi bukan hanya terumbu dan ikan tropika. Di luar pantai pulau Espiritu Santo terletak kecelakaan Presiden SS Coolidge, seorang kapal mewah US 187m yang telah diarahkan sebagai kapal pasukan semasa Perang Dunia Kedua. Ia melanda lombong 'mesra' dan tenggelam hanya beberapa meter dari pantai - semua tetapi lebih daripada 5000 orang yang menaiki kapal terbang selamat. Hari ini ia merupakan bangkai kapal yang boleh dielakkan terbesar dan paling mudah di dunia, dengan kebakaran di hanya 20m air. Penyelam snorkel juga boleh menemui sisa Perang Pasifik di Million Dollar Point, di mana tan lebihan jentera tentera, dari jip ke bahagian pesawat, dibuang ketika orang Amerika yang berlepas tidak dapat memberikannya.

Air yang jernih kristal menjadikan snorkeling dan menyelam yang sangat baik © Paul Harding / Lonely Planet

Sekitar Port Vila, di pulau utama Efate di Vanuatu, terdapat banyak tempat menyelam yang terkenal dan tempat perlindungan laut termasuk Kepulauan Hideaway dan Ketenangan, serta bangkai kapal seperti Star of Russia. Banyak pengendali akan membawa anda keluar untuk menyelam bot dan perjalanan snorkeling.

Menari dengan Nambas

Vanuatu menawarkan budaya Melanesia kuno dengan banyak tradisi yang unik untuk pulau-pulau. Di pulau Malekula, sebuah pulau di mana kanibalisme diamalkan dengan baik ke abad ke-20, adalah Nambas Besar dan Nambas Kecil, kumpulan saingan tradisi tradisional yang dinamakan untuk saiz nambas lelaki. Pada masa lalu mereka mempunyai reputasi menakutkan, seperti perang tetapi hari ini anda boleh menonton atau menyertai dalam tarian upacara tradisi (diakui kini dipentaskan untuk pelancong).

Tarian tradisional yang dilakukan di pulau Tanna © Paul Harding / Lonely Planet

Pulau Tanna masih mempunyai kampung-kampung yang hampir tidak berubah oleh dunia moden di mana, dengan bantuan panduan tempatan, anda boleh mundur beberapa abad dan mungkin minum kava dengan ketua kampung.

Mungkin ritual yang paling aneh dan paling terkenal di Vanuatu adalah penyanyi di pulau Pentakosta di mana, selama beberapa bulan tahun ini, lelaki muda membina menara besar, tali liana anggur ke pergelangan kaki mereka dan melempar diri mereka sebagai ritus laluan. Menyelam tanah telah diamalkan untuk generasi dan merupakan inspirasi untuk melompat bungee moden.

Pengembaraan pulau

Gunung berapi mengalir, pulau-pulau luar menawarkan beberapa trekking hutan yang paling jauh dan lasak di Pasifik. Pulau Malekula adalah tempat tumpuan, dengan pelbagai treks hutan ke desa-desa kastom yang terpencil, tapak kanibal, mata air panas dan pantai yang hanya boleh diakses dengan bot. Yang paling sukar adalah Manbush Trail lima hari, melintasi pulau dengan panduan tempatan. Cuba Malampa Travel (malampa.travel) untuk treks berpandu.

Untuk sesuatu yang agak kurang ketat, Port Vila adalah pusat aktiviti adrenalin di Vanuatu. Di sini anda boleh jet-boat, parasail, zipline, kayak, surfing atau berlepas pada piagam memancing laut dalam. Batas sahaja adalah masa - dan dompet anda.

Anda benar-benar boleh melarikan diri di pulau-pulau terluar Vanuatu: kepala hulu di kano tali © Paul Harding / Lonely Planet