Kenapa sekarang adalah masa untuk melawat Uzbekistan

Permata Uzbekistan telah lama dikenali sebagai penjelajah petualang. Bandar Silk Road di Bukhara, Samarkand dan Khiva memegang beberapa seni bina Islam yang paling indah di dunia. Bazar hektar, citadel padang pasir separuh tersembunyi, bengkel sutera dan peluang untuk melihat Segara Aral yang lenyap adalah semua kelas bertaraf dunia, dan negara ini juga merupakan tempat pelancaran yang mudah untuk perjalanan dan perjalanan di Asia Tengah.

Perkara-perkara yang telah mengembara pada masa lalu - rejim visa rumit, kawalan era Soviet yang mendalam dan keadaan hak asasi manusia yang lemah - mula berubah, dan berubah dengan cepat.

Dasar-dasar baru Uzbekistan memudahkan untuk melawat monumen yang menakjubkan, seperti Registan © Dinozzzaver / Shutterstock

Oleh kerana Uzbekistan membuka pintunya kepada para pelancong dan dunia, tidak pernah ada masa yang lebih baik untuk membuat perjalanan panjang yang diimpikan ke jantung Asia Tengah, sebelum seluruh dunia menangkap.

Uzbekistan dalam konteks

Dengan kematian presiden kuat Uzbekistan, Islam Karimov pada tahun 2016, Uzbekistan perlahan-lahan tetapi telah datang dari pembekuan politik (dan pelancongan) yang mendalam. Pengganti pembaharuan yang berpikiran pembaharuan Karimov, Shavkat Mirziyoyev, telah memantapkan beberapa perubahan penting. Ini termasuk pembaharuan kepada perkhidmatan keselamatannya dan menjamin pertemuan dengan presiden Amerika Syarikat pada Mei 2018. Suasana harapan dan optimisme terjaga dapat dilihat di Uzbekistan pada hari ini.

Semuanya tidak sempurna, tentu saja. Pelanggaran hak asasi manusia terus berlaku, masalah berterusan terhadap dugaan buruh paksa dalam industri kapas dan tidak ada pembangkang politik yang teratur. Tetapi perkara bergerak ke arah yang betul. Pada tahun berikutnya pembaharuan Mirziyoyev, bilangan pelancongan di Uzbekistan telah melonjak sebanyak 25%. Memandangkan negara menumpahkan penindas lalu dan arus perdana yang menindas kepada kekayaan seni bina dan sejarah Silk Road di negara yang menarik ini, bilangan pelancong terikat untuk terus meningkat. Ini menjadikan masa yang matang untuk melihat negara sekarang, sementara ia masih agak ramai tetapi mudah diakses.

Membeli-belah di malam hari di atrium Sher Dor medressa di Samarkand © Dinozzzaver / Shutterstock

Visa

Pelan bercita-cita tinggi Uzbekistan untuk memulakan perjalanan tanpa visa - yang diumumkan pada 2017 - telah ditangguhkan sehingga 2021, tetapi keadaan visa masih jauh lebih mudah daripada setahun atau dua lalu. Pada 2018, Uzbekistan memperkenalkan visa 30 hari yang menggantikan tempoh visa 15 hari sebelumnya. Selepas itu, perjalanan visa percuma digubal untuk pelancong dari Israel, Malaysia, Jepun, Korea Selatan, Indonesia, Turki dan Singapura.

'Surat Undangan' sekali lagi tidak diperlukan untuk warganegara lebih daripada 40 buah negara, termasuk Amerika Syarikat, Kanada, negara-negara Kesatuan Eropah, Australia, New Zealand, India dan China. Ini bermakna bahawa visa pelancong 30 hari kini menjadi prosedur standard, boleh didapati dalam dua atau tiga hari di kedutaan di luar negara. E-visa akan berkuatkuasa mulai Julai 2018, bermula dengan warganegara India, dengan rancangan untuk melancarkan ini ke negara lain.

Sempadan Sempadan

Satu perkembangan penting untuk pelancong adalah bahawa beberapa sempadan sempadan tertutup lama Uzbekistan dengan Tajikistan dibuka semula pada tahun 2018, termasuk penyeberangan Samarkand-to-Penjikent yang pernah popular. Ini bermakna pelawat boleh sekali lagi menggunakan Samarkand sebagai peluncur untuk perjalanan sehari ke reruntuhan Sogdian Penjikent Kuno, atau untuk trek pelbagai hari yang menakjubkan di Mount Fanains yang berdekatan, hanya beberapa jam jauhnya.

Pembukaan lintasan sempadan ini menjadikan lebih mudah bagi pelancong lengkap untuk membuat perjalanan darat di seluruh Asia Tengah, di mana penerbangan terdahulu dan isu pemprosesan visa akan menyebabkan kerumitan, kelewatan dan perbelanjaan untuk merentasi kawasan.

Stesen Bukhara: laluan kereta api berkelajuan tinggi yang menghubungkan Bukhara dan Samarkand dibuka pada 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

Pautan kereta api baru

Mengelilingi Uzbekistan menjadi lebih mudah setiap tahun. Kereta api berkelajuan tinggi kini menghubungkan Tashkent ke Bukhara dan Samarkand (bahagian terakhir dibuka pada 2016). Barisan ini pada akhir tahun 2018 akan merentasi padang pasir ke Khiva purba, yang menawarkan alternatif yang mengalu-alukan untuk perjalanan panjang di Gurun Karakum. Laluan keretapi juga kini menghindari transit melalui Turkmenistan dan Tajikistan jiran, menghapuskan keperluan untuk pemeriksaan visa. Pada 2017, pembukaan perkhidmatan kereta api terus antara Tashkent dan Andijon menerusi Terowong Kamchik membuat ke Lembah Fergana jauh lebih mudah, dengan perkhidmatan harian yang cepat dan selesa.

Pada bulan Jun 2017, kereta api baru dibuka menghubungkan Uzbekistan dengan Astana di Kazakhstan, menambah laluan perjalanan tambahan untuk pelawat di seluruh rantau ini, juga.

Penerbangan

Sambungan udara terus antara Tashkent dan Dushanbe (ibu kota Tajikistan) bermula semula pada tahun 2017 untuk kali pertama dalam 25 tahun, menandakan pencairan utama dalam hubungan antara kedua-dua negara. Pada tahun 2018, Turkish Airlines memulakan penerbangan langsung dua kali seminggu antara Samarkand dan Istanbul, bermakna anda tidak lagi perlu melalui Tashkent untuk menuju ke pusat bersejarah Tamerlane yang berseri-seri.

Penerbangan antara Tashkent dan Kabul juga bermula pada tahun 2018 dan penerbangan terus ke Ashgabat jiran sedang dalam peralihan, menyambung semula Uzbekistan dengan jiran Turkmenistan buat pertama kalinya dalam lebih satu dekad. Di seluruh Asia Tengah, benang Silk Road sedang dibacakan, menghubungkan jalur perdagangan kuno dan membuka pilihan perjalanan di seluruh wilayah.

Bersama dengan memecahkan pasaran gelap, disebabkan inflasi Uzbekistan memperkenalkan wang kertas 50,000 pada tahun 2017 untuk membantu membawa tunai © Megan Eaves / Lonely Planet

Wang

Pada tahun 2017, pasaran hitam Uzbekistan telah dimansuhkan, secara harfiah semalaman. Tidak ada lagi pelancong yang terpaksa untuk memperdagangkan nota bernilai AS $ 100 dalam bazar yang terukir dengan kumpulan rendang lelaki di dalam tracksuits. Sekarang anda boleh masuk ke bank dan menerima kadar pertukaran yang sama dengan pasaran terbuka. Dengan kadar bank dan pasaran menyamakan kedudukan, ia akhirnya masuk akal (untuk kali pertama dalam tahun) menggunakan ATM di Uzbekistan. Satu lagi sakit kepala perjalanan yang menenangkan.

Komunikasi

Aplikasi komunikasi seperti Skype, Viber dan WhatsApp mula berfungsi semula pada 2018, selepas 'tidak boleh digunakan' selama tiga tahun. Facebook, Instagram dan laman media sosial lain juga berfungsi dengan baik di sini, yang bagus untuk pelancong yang ingin merebut pukulan Insta-sempurna dari matahari terbenam bersinar merah jambu di atas jubin berkilauan Registan.

Orang-orang yang menyambut: penghibur menunjukkan muzik dan tarian Uzbek tradisional di kota kuno Khiva, tidak lama lagi dihubungkan dengan kereta api berkelajuan tinggi © Christophe Cappelli / Shutterstock

Suasana santai

Sama ketara adalah perubahan mood di dalam negara. Tidak lagi polis Uzbekistan dan pegawai imigresen dihindari di semua kos. Rasuah telah ditebang di mana-mana, dari polis trafik ke pegawai kastam lapangan terbang. Getaran yang lebih santai dirasai di seluruh negara. Anda juga boleh mengambil gambar stesen metro Tashkent untuk pertama kalinya sejak pembinaan era Soviet.