Liar Thailand meneroka Taman Negara Khao Sok

'Di sana - bolehkah anda melihatnya?' Mengimbas langit malam di atas hutan, mereka sangat mudah dilupakan: beratus-ratus Pteropus vampyrus - atau terbang rubah - pada misi makan malam. Dengan sayap yang mendekati 1.5m, kelawar gergasi memenuhi ufuk dalam kawanan hitam yang mengepak.

Ia adalah malam pertama saya di Taman Negara Khao Sok di selatan Thailand, dan pengenalan dramatik kepada hidupan liar yang saya tahu bersembunyi di hutan hujan purba ini.

Taman Negara Khao Sok adalah salah satu daripada hutan hujan tertua di dunia dan merupakan rumah kepada beratus-ratus spesies haiwan dan tumbuhan asli © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Ada yang mengatakan biodiversiti Khao Sok melebihi Amazon. Kebanyakan bersetuju bahawa lebih daripada 160 juta tahun, hutan hujan malar hijau di sini adalah salah satu yang tertua di dunia. Senarai mana-mana yang paling penting, hakikat bahawa taman nasional 738-km persegi ini ada di dalam keadaan semasa - hidup dengan sioping gibbons, tanduk berkilat dan dengan kaya flora dan fauna yang entomologi pada bulan madu sekali mengambil batu dan menemui spesies baru - adalah sesuatu yang bersyukur. Dan ini biodiversiti surga berhutang beberapa terima kasih kepada twist tak terduga nasib.

Dari 1975 hingga 1982, pada masa Thailand kehilangan 3% daripada penutup hutannya setahun kepada industri pembalakan, sekumpulan pemberontak komunis membuat kubu kuat di gua-gua Khao Sok. Dari sini mereka berperang gerila dengan kerajaan Thailand, secara tidak sengaja juga menjaga penebang, pelombong dan pemburu di pinggir taman, yang membolehkan hutan dalam berkembang maju.

Taman negara ini mempunyai lebih daripada 300 spesies burung yang berbeza, termasuk ikan tuangkan ikan putih © Mustang_79 / Getty Images

Dan terima kasih kepada mereka, berjaya melakukannya. Treetops goncang dengan monyet dan burung, kadal sayap melantun dari cawangan ke batu, dan tangkai buluh tinggi langit mandi semua dalam cahaya hijau stripey.

Terletak di pedalaman antara pantai Andaman dan Teluk, Khao Sok sering diabaikan oleh pelancong yang memihak kepada resort dan pulau pantai selatan Thailand. Tetapi bagi sesiapa yang ingin bertukar-tukar gelagat di pantai untuk laluan hutan yang tenang, berenang tasik, gua yang penuh dengan kelawar dan peluang untuk melihat banyak spesies asli di habitat semulajadi mereka, taman rahsia ini adalah percutian yang mudah.

Laluan batang buluh raksasa melalui hutan hujan © Sam Spicer / Shutterstock

Sayap bergoyang dan sarang tarantula: trekking hutan

Hanya berada di taman bermakna berhadapan dengan alam semula jadi, tetapi cara terbaik untuk mengalami limpah liar Khao Sok adalah dalam perjalanan hutan berpandu. Adalah mungkin untuk mengembara secara bebas dan laluan dari ibu pejabat taman dipelihara dengan baik dan mudah diikuti, tetapi pengetahuan pemandu tempatan akan meningkatkan perjalanan sepuluh kali ganda. Mereka akan menunjukkan cincin tenunan tarantula sarang atau goresan di atas pokok yang dibuat oleh beruang matahari Malaya, dan akan memberi pelajaran mengenai tumbuhan ubatan dan burung-burung.

Dengarkan pokok-pokok yang gemerincing: tanda yang pasti terdapat monyet yang berdekatan; keluarga kera ekor panjang adalah pemandangan biasa © Dora Ball / Lonely Planet

Kebanyakan mamalia besar di taman itu - gajah liar, beruang matahari, harimau harimau dan harimau - akan tetap sukar difahami sebagai pengemudi, tetapi retakan nangka akan memberi anda segera kehadiran primata. Monyet ekor panjang adalah penglihatan yang hampir terjamin, dengan rombongan membuat paparan akrobatik berani tepat di laluan. Burung gibun putih dan bulu mata yang spektakuler adalah tempat yang lebih jarang dan lebih bermanfaat. Gibbons melekat pada cawangan-cawangan yang tinggi membuat panjang, bayang-bayang seperti Tarzan melalui pokok-pokok; kegembiraan untuk dilihat. Gaurs, tapirs dan rusa menyalak kadang-kadang dapat dilihat atau didengar, terutama di musim hujan (Jun hingga Oktober).

Rusa tikus malu dan misteri adalah orang asli di taman © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

Pada safari malam, hutan mengambil orang lain kerana ia mencicit dan mendesis dengan serangga dan kira-kira 30 spesies kelawar, termasuk 8 jenis megabat. Ini juga adalah masa untuk melihat rusa tetikus kecil, haiwan terkecil terkecil di dunia, atau mata kaca besar dari loris yang perlahan. Apabila mekar, treks khas untuk melihat Rafflesia kerrii dimasukkan ke dalam operasi. Dengan diameter mencapai 90cm, ia adalah bunga terbesar di dunia, dan, di Thailand, hanya tumbuh di Khao Sok.

Gunung karst yang besar naik dari air Chiaw Lan Lake yang tenang. © Dadoodas / Getty Images

Rumah rakit dan berenang di Tasik Chiaw Lan

Tasik yang luasnya 165 km persegi ini terletak di tengah-tengah taman, permata biru berkilauan di mahkota tarikannya. Ia adalah tempat yang ajaib di mana gunung karst yang besar naik dari air. Ada yang mencapai lebih 900m - tiga kali ganda ketinggian mereka di Teluk Halong Vietnam. Pertumbuhan hutan di pinggir tasik itu mengilat zamrud dalam cahaya yang dipantulkan. Nampaknya aneh bahawa sesuatu yang secara semulajadi menakjubkan dapat dijadikan ciptaan moden, tetapi tasik itu dibentuk pada tahun 1982 apabila Empangan Ratchaprapha dibina.

Kolam renang berenang, berkayak, berkuda dan gua boleh didapati dari kompleks rumah rakit pedesaan yang terdapat di tasik © Auleit / Getty Images

Untuk sepenuhnya menghargai ketenangan tasik, satu malam menginap di rumah rakit terapung adalah satu kemestian, dan akses adalah dengan menaiki bot ekor panjang yang mendebarkan di seberang tasik yang luas. Penginapan ini adalah desa, tetapi ini lebih daripada disediakan oleh kolam berenang yang gemilang dan kabus subuh yang meluncur ke atas air ke tempat siasat panggilan gibbon.

Labah-labah, kelawar, dan stalaktit dan stalagmit rumit adalah ciri-ciri lawatan gua © ViewApart / Getty Images

Kelawar dan stalaktit: lawatan gua

Bagi peminat kelegaan gelap spelunking, terdapat beberapa gua yang menarik untuk dikunjungi, termasuk Tham Si Ru - gua yang digunakan sebagai tempat persembunyian rahsia oleh pemberontak komunis pada akhir 1970-an. Dua yang lebih mudah diakses ialah gua Pra Kay Petch (Diamond) dan Gua Pakaran (Coral), kedua-duanya termasuk bot panjang atau rakit perjalanan ke pintu masuk gua, dan pembentukan batu hebat di dalam.

Pengalaman yang lebih gigih adalah trek berpandu melalui gua Nam Thalu. Bukan untuk yang lemah hati, perjalanan itu melibatkan memancing di aliran bawah tanah melalui laluan yang semakin sempit dan tidak boleh dijalankan pada musim hujan apabila banjir kilat adalah risiko sebenar.

Tunggul pokok yang menonjol dari Tasik Chiaw adalah bukti pembentukannya daripada bendungan Sungai Phrasaeng pada tahun 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Jadikannya berlaku

Taman Negara Khao Sok terletak di pedalaman dari Pantai Andaman di selatan Thailand, sekitar dua jam perjalanan dari Khao Lak, atau satu jam dari Surat Thani. Dari Surat, anda boleh menaiki bas yang menuju Takua Pa; dari Pantai Andaman, mengambil bas yang terikat di Surat Thani. Bas-bas berhenti di Rte 401, 1.8km di barat daya ibu pejabat taman, yang mempunyai peta berguna untuk trekking dan maklumat lain. Kebanyakan pelawat melihat taman itu pada lawatan dua atau tiga malam yang biasanya akan termasuk penginapan, aktiviti seperti trekking dan caving serta tinggal di rumah rakit terapung di Tasik Chiaw Lan, dan pemindahan dari Surat Thani atau Khao Lak . Lawatan juga boleh diatur dengan kebanyakan pondok-pondok di taman itu sendiri. Kami mengesyorkan mengelakkan sebarang pakej yang menawarkan menunggang gajah.

Pengusaha pelancongan

Kem Rainforest mengkhususkan diri dalam penginapan tenda mewah, kedua-dua gaya terapung di tasik, dan di hutan simpan Elephant Hills. Pakej dua malam, tiga hari (dari THB 20,372) termasuk pemindahan, makanan, interaksi gajah yang tidak menunggang, lawatan trek dan malam di tasik.

Anurak Community Lodge terletak di tempat yang tenang selain hab utama taman itu, dan mengadakan lawatan sehari termasuk lawatan (tetapi tidak bermalam) ke Tasik Chiaw Lan, trekking, tiub dan arung jeram di Sungai Sok. 18 banglo (dari THB 2900 malam, tanpa aktiviti) dikelilingi oleh tumbuh-tumbuhan yang subur.

Rickshaw Travel adalah pengendali yang berpangkalan di UK yang mengkhususkan diri dalam pengalaman perjalanan yang mendalam. Ia menawarkan lawatan tiga malam, empat hari di taman (dari £ 468 seorang), dengan pemindahan, penginapan di rumah persendirian yang dikendalikan masyarakat, makanan, panduan berbahasa Inggeris dan malam di rumah rakit terapung di Chiaw Lan Lake. Perjalanan Khao Sok adalah salah satu daripada beberapa lawatan singkat yang boleh digabungkan menjadi percutian yang lebih panjang (sekurang-kurangnya tiga perjalanan diperlukan untuk tempahan).