Majlis Pelancongan dan Pelancongan Dunia APD perlu dibatalkan

Majlis Pelancongan dan Pelancongan Dunia (WTTC) menyatakan bahawa Cukai Berlepas Lapangan Terbang yang disemak semula akan menghalang perjalanan jarak jauh, mengurangkan perbelanjaan UK di pasaran baru muncul, dan dengan itu menjejaskan sokongan kerajaan mengenai Matlamat Pembangunan Milenium.
"Keputusan Kerajaan Inggeris untuk meningkatkan Duti Penumpang Udara (APD) untuk berlepas dari lapangan terbang UK dari November ini menunjukkan ia terus memandang rendah kepentingan ekonomi Perjalanan & Pelancongan," kata Jean-Claude Baumgarten, Presiden & Ketua Pegawai Eksekutif Dunia Majlis Pelancongan & Pelancongan (WTTC), sambil menambah sokongan WTTC terhadap pembangkang yang meluas telah disuarakan oleh industri di seluruh dunia.
"Kami mengesahkan keputusan kerajaan untuk mengkaji semula tahap tugas yang dicadangkan untuk perjalanan udara ke Caribbean," tambah Baumgarten, "kerana ini sangat tidak adil. Ia didasarkan pada sistem band yang tidak logik yang bermaksud pelancong akan membayar cukai yang lebih rendah untuk pergi ke banyak tempat di Amerika Syarikat yang jauh lebih jauh dari London daripada mana-mana pulau di Caribbean.
"Tetapi kami percaya sistem APD keseluruhan perlu dibatalkan," katanya.
WTTC berpendapat bahawa langkah kerajaan untuk meningkatkan APD sangat berpandangan ke arah kemelesetan semasa, kerana Perjalanan & Pelancongan - lebih daripada sektor lain - berpotensi untuk memulakan pemulihan ekonomi dengan merangsang perbelanjaan berterusan perjalanan, dengan itu menjana pekerjaan yang sangat diperlukan.
"Kebimbangan yang sama adalah fakta bahawa APD dibebankan sebagai cukai alam sekitar, namun tiada satu pun wang yang dikumpulkan sedemikian telah dipermalukan dan dibajak kembali ke dalam persekitaran atau industri," kata Baumgarten.
Lebih serius lagi, Presiden & Ketua Pegawai Eksekutif WTTC menyatakan, hakikat bahawa pengenaan cukai ini akan mengurangkan perbelanjaan pelancongan UK di negara-negara membangun yang melemahkan tuntutan Kerajaan Inggeris untuk menyokong Matlamat Pembangunan Milenium, yang bertujuan untuk mengurangkan kemiskinan dan menjana peluang pekerjaan dalam muncul pasaran.
"APD bertindak sebagai penyimpangan kepada perdagangan bebas," kata Baumgarten, "dan ini akhirnya akan berfungsi melawan Matlamat Pembangunan Milenium oleh kawasan yang melumpuhkan yang paling memerlukan Travel & Tourism untuk menjalankan dan menyokong ekonomi mereka.
"Ambil contoh Caribbean," kata Baumgarten. "Perbelanjaan UK untuk pelancongan di rantau ini berjumlah £ 1.45 bilion pada tahun 2008 - sumbangan penting kepada negara-negara pulau ini, yang mana Ekonomi Perjalanan & Pelancongan menyumbangkan 14.5% daripada jumlah KDNK."
Walaupun cabaran kemelesetan semasa, industri pelancongan dan pelancongan tidak meminta sebarang subsidi sektor awam langsung, Baumgarten berhujah. Tetapi ia tidak sepatutnya tidak menggalakkan perjalanan - atau menggunakan industri ini sebagai lembu tunai untuk cuba mengisi wang simpanan Kerajaan Perbendaharaan. Sebaliknya, kerajaan perlu mencari rangka kerja dasar sokongan untuk membantu mengekalkan permintaan melalui kemelesetan dan memastikan bantuan berharga untuk negara-negara membangun tidak dikurangkan dengan pengurangan perjalanan oleh warga Inggeris ke destinasi tersebut.
Peningkatan APD, yang sedang dilaksanakan dalam dua peringkat, dari November 2009 hingga November 2010, dan yang terutama menghukum pengembara jarak jauh, bermakna kenaikan cukai berlepas sebanyak 112% dalam penerbangan ke Australia dari akhir tahun 2010.
"Jelas, ini akan memberi kesan yang sangat merosakkan terhadap permintaan," kata Baumgarten, "dan pada masa ketika permintaan sudah sangat lembab akibat kemelesetan dan faktor-faktor seperti virus influenza H1N1.
"Selain itu, langkah yang bertujuan untuk membantu mengurangkan pelepasan karbon juga berkemungkinan besar," tambah Baumgarten, "kerana penumpang yang melakukan perjalanan ke destinasi jarak jauh mungkin akan memilih untuk menggunakan lapangan terbang di benua Eropah sebagai titik keberangkatan mereka untuk jarak jauh mereka penerbangan. Ini kemungkinan akan meningkatkan penerbangan jarak jauh dari UK, dan akhirnya meningkatkan, bukannya mengurangkan, pelepasan karbon. "