Merasa wain di Moldova perjalanan ke anggur tidak diketahui

Minta seseorang menamakan destinasi wain Eropah yang besar dan kemungkinan anda akan menunggu lama sebelum mereka mengatakan Moldova. Itu tidak menghairankan, kerana sekelompok negara yang terjejas di antara Romania dan Ukraine adalah salah satu destinasi yang paling kurang dikunjungi di Eropah dan jarang muncul dalam perbualan dalam sebarang konteks. Memang benar, walaupun - anggur hebat.

Berabad-abad yang lalu, Moldova dikenali dalam Kesatuan Soviet kerana menjadikan wain terbaik negara itu. Bagaimanapun, di bawah komunisme, piawaian mengalami penekanan beralih dari kualiti ke kuantiti. Apabila USSR runtuh pada awal tahun 1990-an, industri wain dibiarkan berantakan. Dalam beberapa tahun kebelakangan ini, beberapa perkebunan baru, yang dimiliki persendirian telah membuka dan menaikkan bar; yang terbaik dari tawaran ini mengatasi makanan dan rasa yang mewah. Melawat lawatan dengan sekurang-kurangnya salah satu daripada wain bawah tanah wain yang luas untuk pengalaman oenofilik untuk menyaingi mana-mana di Eropah.

Anggur adalah rahsia untuk eksport terbaik Moldova. Imej oleh Mark Baker / Lonely Planet

Botol merah, botol putih

Moldova, walaupun kecil, mempunyai empat kawasan anggur yang berlainan, dan menghasilkan sejumlah merah dan putih yang berkualiti. Putih, atau vin alb, mendominasi di wilayah utara Bălţi dan Codru, sementara merah, dipanggil negru atau roşu, ditanam kebanyakannya di kawasan Dniestr dan Cahul di selatan. Kawasan Dniestr (selepas sungai Dniestr) adalah rumah yang boleh dikatakan sebagai anggur asli yang paling terkenal di negara ini, Rara Neagră.

Anggur biasanya dibuat daripada varietal antarabangsa dan anggur Moldovan (atau Romania) tempatan. Untuk putih yang lebih baik, cari Chardonnay, Sauvignon Blanc dan Riesling; untuk merah, Cabernet Sauvignon, Merlot dan Pinot Noir semuanya popular. Bagi anggur tempatan, sebagai tambahan kepada Rara Neagră, cubalah sesuatu yang dibuat dari Fetească Albă, cahaya, bunga putih, atau Fetească Neagră, merah gelap yang sering membawa sedikit plum.

Botol dari Chateau Vartely di kedai wain Carpe Diem, Chişinău. Imej oleh Mark Baker / Lonely Planet

Tunnel of love

Tarikan wain Moldova berjalan lebih dalam (dalam kes ini, jauh lebih mendalam) daripada ladang anggur yang semata-mata. Beberapa perkebunan anggur yang terbesar mempunyai ruang bawah tanah penyimpanan bawah tanah yang meluas untuk beratus-ratus kilometer. Walaupun anda tidak mendapat sedikit minat dalam wain, bilik bawah tanah labirin ini, diukir di batu kapur, sangat menarik untuk dijelajahi.

Ruang bawah tanah di kilang anggur Cricova, 15 km di utara Chişinău, adalah yang paling terkenal (tapi sangat hebat, pada 120km, bukan yang terpanjang). Sekitar 60km terowong, yang bermula dari abad ke-15, dibarisi dinding-ke-dinding dengan botol.

Bahagian yang paling menarik dalam lawatan itu ialah bilik bawah tanah berbentuk wineglass botol yang boleh dikumpulkan, termasuk 19 botol wain Mosel sebelum Perang Dunia II yang pernah dipunyai oleh pemimpin parti Nazi Hermann Göring, botol Bek 1901 dari Republik Czech, botol 1902 Wain Paskah dari Yerusalem, dan beberapa buah Perancis sebelum Perang Dunia II.

Wain Cricova (terutamanya jenis sparking) menikmati reputasi nasional dan antarabangsa yang kuat. Legenda mengatakan bahawa pada tahun 1966, angkasawan Soviet Yuri Gagarin memasuki bilik bawah tanah dan hanya muncul semula (dengan bantuan) dua hari kemudian. Presiden Rusia Vladimir Putin meraikan ulang tahun ke-50 beliau di sini.

Anda mesti mempunyai pengangkutan peribadi dan tempahan terlebih dahulu untuk masuk ke Cricova, atau mengaturkan kakitangan untuk menjemput anda di Chişinău. Semak laman web untuk pilihan pelancongan dan harga (semakin tinggi harga, lebih banyak rasa atau makanan yang disertakan).

Sama seperti Cricova tetapi lebih besar dan mungkin lebih mengesankan, wain bawah tanah di Mileştii Mici, 20km di selatan Chişinău berhampiran bandar Ialoveni, meregangkan hampir 200km. Cellar ini memegang lebih dari 2 juta botol, menjadikannya koleksi wain terbesar di dunia menurut Guinness Book of World Records.

Lawatan kenderaan berpandu di bilik bawah tanah ditawarkan tiga kali sehari (pada jam 10 pagi, 1 petang dan 3.30 petang), walaupun anda perlu mempunyai roda sendiri dan menempah terlebih dahulu melalui telefon atau e-mel. Jika tidak, prakan lawatan melalui agensi pelancongan atau cari seseorang dengan kereta.

Seluar wain bawah tanah di kilang anggur Mileştii Mici lebih dari 200 km. Imej oleh Mark Baker / Lonely Planet

Citarasa wain yang dilanjutkan

Ingin memperkenalkan wain mereka kepada pelanggan baru, dua buah perkebunan anggur yang paling terkenal di negara ini, Purcari dan Chateau Vartely, menggoda para pecinta wain ke dalam ketinggian dengan memasangkan makanan dengan makanan yang enak dan penggalian glamor dalam pengaturan bakol.

Purcari, 120 km tenggara Chişinău di rantau Dniestr yang semakin berkembang, menikmati reputasi antarabangsa yang luar biasa pada abad ke-19 yang dibina atas popularitas anggur Rara Neagră. Pada masa itu, itu adalah sos rahsia di belakang pemenang hadiah merah Negru de Purcari (anggur masih menghasilkan varieti popular ini, tetapi kini kebanyakannya dihasilkan dari Cabernet Sauvignon).

Selepas mendirikan semula pada awal 2000-an, anggur ini menghasilkan sejumlah putih teratas dan merah, serta menawarkan lapan suite kacak, yang dilakukan dalam tempoh perabot dan lantai berjubin, dan sebuah restoran yang sangat baik. Kunjungilah bilik bawah tanah dan lihat koleksi bersejarah puluhan ribu botol.

Chateau Vartely menduduki tempat terpencil berhampiran bandar Orhei, kira-kira 60km di utara Chişinău. Di sini dorongan bukan hanya putih sangat baik dan merah, tetapi penginapan yang selesa di salah satu daripada 12 banglo kayu yang cantik, masing-masing dengan kawasan tidur dan tempat duduk mereka yang berasingan, dan teres, serta restoran yang sangat baik.

Patung-patung dan air pancut menyambut pengunjung ke kilang anggur Mileştii Mici. Imej oleh Mark Baker / Lonely Planet

Kembali di ibu negara

Moldova agak kecil dan Chişinău menjadikan pangkalan semulajadi untuk menjelajahi kawasan wain. Sudah tentu, anda boleh mencuba wain negara tanpa meninggalkan modal. Penghibur sejati akan mahu masa ketibaan mereka untuk sambutan Hari Wain Negara yang diadakan di Chişinău pada hujung minggu pertama pada bulan Oktober.