Yogyakarta mengalahkan hati budaya Jawa

Dari semua pertunjukan bayangan boneka sepanjang malam ke grafiti yang berani dan sosial yang meliputi banyak tembok, Yogyakarta, ibukota budaya dan rohani Jawa, Indonesia, adalah di atas semua kota seni dan budaya.

Pada hari tertentu dalam seminggu, pelawat ke Yogyakarta boleh memilih dari pelbagai acara kebudayaan, termasuk konser rock, pameran wayang dan pameran seni, yang berlaku di dalam dan sekitar bandaraya.

Walaupun Indonesia sebahagian besarnya merupakan negara Islam hari ini, yang paling menakjubkan dari persembahan kebudayaan ini adalah balet Ramayana. Ia mempunyai berpuluh-puluh penari dan pemuzik, pakaian yang rumit dan piroteknik yang meletup ketika ia menceritakan kisah Ramayana, puisi epik Hindu kuno.

Walaupun balai Ramayana berlangsung di beberapa tempat di dalam dan sekitar Yogyakarta, sejauh ini yang paling mengagumkan diadakan di hadapan kuil-kuil Prambanan yang berumur seribu tahun di luar Yogyakarta..

Candi Prambanan berhampiran Yogyakarta. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Dibina antara abad ke-8 dan ke-10, kuil-kuil Prambanan adalah contoh terbaik seni bina kuil Hindu di Jawa. Yang paling mengesankan kuil-kuil ini ialah Candi Shiva Mahadeva, dan kompleksnya membentuk latar belakang yang spektakuler untuk prestasi.

Penari membuat persembahan. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Sekitar 200 orang, termasuk penari, juruteknik pencahayaan, ahli muzik dan artis make-up, terlibat dalam pengeluaran balet luar utama, yang berlangsung beberapa malam seminggu antara bulan Mei dan Oktober.

Sepasang penari yang melakukan balet. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Balet itu menceritakan kisah bagaimana dewa Hindu Rama menyelamatkan isterinya Sita dari cengkeraman Rahwana (atau Ravana), seorang raja setan yang menculiknya dan membawanya ke Lanka.

Anggota 'tentera monyet' memegang obor pembakaran. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Kemunculan balet adalah 'perjuangan' yang hebat di mana penari melompat melalui api dan gelombang pembakaran obor ketika mereka mencipta pertempuran akhir untuk menyelamatkan Sita dari Rahwana.

Salah seorang tentera kera Hanuman. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Gambar ini menunjukkan salah seorang askar Hanuman, tuhan monyet Hindu, yang bersama dengan tenteranya memainkan peranan penting dalam mencari dan menyelamatkan Sita.

Pengawal di pintu masuk Kraton. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Hati budaya dan politik di kota ini adalah Kraton, kompleks istana besar yang dikelilingi oleh sultan-sultan di Yogyakarta. Acara-acara kebudayaan mulai dari tarian Jawa klasik hingga recital orkestra gamelan berlangsung setiap pagi di dalam salah satu astaka Kraton.

Di belakang pentas di persembahan wayang kulit. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Wayung kulit, sejenis wayang-boneka, adalah salah satu bentuk budaya Jawa yang lebih terlihat di Yogyakarta. Seperti halnya balet, kisah-kisah yang diceritakan dalam sebuah pertunjukan wayung biasanya berdasarkan pada salah satu epik Hindu, Mahabharata. Muzium Warisan Sonobudoyo (www.sonobudoyo.com) menganjurkan pertunjukan sepanjang malam dalam seminggu.

Pelakon di atas pentas di konsert rock. Imej oleh Stuart Butler / Lonely Planet.

Ia bukan semua budaya klasik di Yogyakarta. Orang-orang muzik secara semula jadi dan kadang-kadang kelihatan seolah-olah setiap kaum muda Indonesia ingin menjadi bintang rock. Foto ini daripada band punk Only Kids telah diambil di konsert di Yogyakarta.