Ya, Amerika, anda masih boleh melawat Cuba

Tahun lepas adalah tahun rekod untuk industri pelancongan Cuba, dengan anggaran 4.7 juta pelancong yang bergerak ke negara terbesar Caribbean untuk dos rum, revolusi dan pantai yang kuat. Ledakan itu didorong, sebahagiannya, oleh peningkatan besar pelawat AS mengambil kesempatan daripada undang-undang perjalanan yang lebih lama yang diperkenalkan oleh pentadbiran Obama pada tahun 2014. Namun, dalam sembilan bulan terakhir, terdapat tiga kali ribut taufan Irma, Jabatan Negara Amerika Syarikat amaran perjalanan dan peraturan baru yang dimulakan oleh pentadbiran Trump pada November 2017 mencadangkan kemasukan rakyat Amerika mungkin semakin berkurang.

Kenyataan dari pentadbiran Trump telah menyebabkan sedikit kekeliruan di kalangan pelancong Amerika ketika datang melawat Kuba © Roberto Machado Noa / LightRocket melalui Getty Images

Adakah rakyat Amerika kurang melawat Cuba pada tahun 2018?

Ia masih awal, tetapi ia kelihatan seperti itu. Terdapat kenaikan 34% pelawat Amerika ke Cuba pada tahun 2016, pada tahun itu Presiden Barack Obama mengizinkan lawatan individu ke orang. Lawatan dari AS meningkat semula pada tahun 2017 walaupun kurang ketara dan terdapat penurunan yang ketara selepas Presiden Donald Trump mengumumkan peraturan barunya pada bulan Jun. Tidak terdapat data khusus untuk pelawat Amerika pada suku pertama tahun 2018, tetapi angka pelancong keseluruhan di Cuba turun 7% setakat ini.

Apakah peraturan baru untuk pelancong Amerika??

Peraturan pentadbiran Trump, yang diumumkan pada bulan Jun 2017 dan digubal pada November 2017, melarang warga Amerika daripada mengambil perjalanan individu ke orang ke Cuba. Pelancongan pendidikan bukan akademik adalah terhad kepada kumpulan yang dibenarkan rasmi. Pengembara dalam perjalanan yang teratur ini mesti menyimpan rekod penuh mengenai acara pendidikan yang mereka ambil bahagian.

Langkah itu juga menghalang urusan kewangan dengan GAESA, badan tentera Cuba. Ini secara berkesan melarang orang Amerika daripada tinggal di hotel-hotel Cuba yang dikendalikan oleh jenama Gaviota, termasuk hotel bersejarah di Havana. Kebanyakan agensi penyewaan kereta negara, restoran, marin dan pelancongan di negara ini juga dilarang. Lembaran fakta Jabatan Perbendaharaan Amerika Syarikat baru menerangkan perubahan sepenuhnya.

Pelayaran dan kapal terbang Amerika terus meneruskan perjalanan ke Cuba © Diana Rita Cabrera / Lonely Planet

Adakah peraturan Trump sepenuhnya membalikkan 'pembukaan' Obama?

Tidak. Malah, peraturan-peraturan tetap lebih liberal daripada mereka sebelum 2014 dengan banyak langkah Obama masih utuh. Warganegara Amerika masih boleh memohon 'lesen am' untuk pergi ke Cuba jika mereka jatuh ke dalam salah satu daripada 12 kategori yang berlainan. Ini terdiri daripada spesifik (pertunjukan awam atau pertandingan olahraga) kepada samar (sokongan untuk orang Cuba). Lesen am berkualifikasi diri dan tidak memerlukan dokumen kerja yang melampau yang diperlukan dalam era pra-Obama.

Syarikat-syarikat pelayaran AS masih menjalankan lawatan ke Cuba dengan bilangan rekod penumpang yang melawat negara itu pada 2017. Syarikat penerbangan Amerika terus menawarkan penerbangan berjadual ke Cuba dari setengah lusin lapangan terbang AS. Kualifikasi pelancong Amerika masih boleh menempah penginapan persendirian di Cuba casas particulares (homestay) melalui Airbnb.

Adakah selamat bagi rakyat Amerika untuk pergi ke Cuba?

Jabatan Negara Amerika Syarikat pada masa ini memberi Cuba satu nasihat perjalanan 'tahap tiga', mencadangkan rakyat Amerika harus 'menimbang semula perjalanan' ke negara ini. Ini agak aneh menjadikan Cuba setanding dengan Chad, Pakistan dan pelbagai negara lain di mana perang dan keganasan adalah ancaman yang berterusan. Penasihat ini berkaitan dengan serangan sonik yang misterius yang dilaporkan di kedutaan Amerika Syarikat di Havana pada bulan Ogos 2017. Setakat ini, sumber dan sifat sebenar serangan itu tidak diketahui, walaupun tidak ada pelancong Amerika yang bukan diplomatik yang telah terjejas. Kerajaan Cuba telah menafikan sebarang tanggungjawab dalam 'serangan' dan bahkan ditawarkan untuk bekerjasama dengan AS dalam menyiasat mereka.

Sementara itu, di mata seluruh dunia, reputasi Cuba kekal positif. Di Pesta Pelancongan Dunia yang diadakan di Madrid pada bulan Januari, Cuba dinamakan 'negara paling selamat' di dunia untuk pelancong.

Destinasi pelancongan popular seperti Cayo Coco telah dilanda keras oleh Badai Irma, tetapi kerajaan Cuba bekerja dengan cepat untuk membina semula resort © Marco Cazzato / 500 piksel

Bagaimana Cuba terjejas oleh Badai Irma?

Pantai utara Cuba dipukul oleh Badai Irma, ribut kategori lima ketika ia mendarat di wilayah Camaguey pada September 2017. Kawasan paling teruk terjejas adalah pusat peranginan pelancong Cayo Coco dan Cayo Santa María, dan bandar-bandar Morón, Caibarién , Remedios dan Santa Clara. Havana mengalami beberapa banjir di sepanjang Malecón dan kerosakan dilaporkan ke rumah di kawasan Centro Habana. Pemulihan itu secara cepat berubah, khususnya di kawasan pelancongan. Kebanyakan resort berlumba-lumba dan berlari kembali dengan permulaan musim pelancongan pada pertengahan November.

Bagaimanakah peraturan Trump mempengaruhi perjalanan AS ke Cuba?

Di permukaan, langkah-langkah telah mengubah persepsi perjalanan ke Cuba dan membalikkan pendekatan ringan dari era Obama. Keramahan telah digantikan oleh keruntuhan dan keadilan melalui kekeliruan. Semasa bulan-bulan boom antara Mac 2016 dan Jun 2017, ramai rakyat Amerika bebas yang bebas mengembara ke Cuba dengan lawatan 'pendidikan' tanpa tafsiran. Ini tidak mungkin lagi.

Peraturan baru juga telah menanamkan derajat paranoia dalam pengembara Amerika yang mengingatkan zaman pra-Obama. Kebimbangan mengenai kategori lesen, peraturan rumit yang sentiasa berubah dan bagaimana orang yang diaudit mungkin apabila mereka pulang ke rumah tidak menentu dan bermaksud pelancong yang berkemungkinan kurang menempah perjalanan.

Kekurangan pelancong Amerika telah memberi kesan kepada perniagaan swasta yang dikendalikan oleh keluarga di Cuba © Philip Lee Harvey / Lonely Planet

Bagaimana peraturan baru mempengaruhi Kuba??

Peraturan baru tidak dapat dielakkan akan memukul perniagaan Cuba kecil swasta yang buruk. Orang Amerika yang mengembara ke Cuba pada perjalanan orang ke orang pada 2016-17 biasanya membuat keputusan untuk berjalan lancar, ekonomi casas particulares dan restoran swasta berkualiti tinggi dan sektor pelancongan swasta Cuba berkembang (walaupun Obama makan di sebuah restoran persendirian). Dengan perniagaan ini mengering, pemilik rumah dan pemilik restoran, ramai yang melabur wang dan memperluas kemudahan mereka atas janji pelawat AS lebih banyak, difahamkan bimbang. Ramai yang telah melaporkan tetamu kurang dari Amerika sejak musim panas 2017.

Oleh itu, sekiranya Amerika masih cuba untuk pergi ke Cuba?

Ya. Cuba sendiri tidak berubah. Ia masih menjadi negara yang penuh belas kasihan, inspirasi dan mengalu-alukan untuk lebih banyak pelawat AS. Walau bagaimanapun, rakyat Amerika perlu memastikan mereka melakukan kerja rumah pra-perjalanan mereka. Bacalah kelayakan lesen dengan berhati-hati untuk melihat sama ada anda layak, menjauhkan diri daripada hotel dan perniagaan yang dikendalikan oleh kerajaan dan menyimpan semua urus niaga yang anda buat dalam negara. Jika anda masih tidak pasti, menyertai pelayaran atau perjalanan orang-orang yang teratur.