Jalan ke rumah tamu? Kisah penulis yang hilang.

Dalam semua minggu saya mengembara di sekitar kawasan Tibet Sichuan barat, rumah tamu biara Dala Gong yang sangat asas tetapi sangat menarik telah menjadi tempat kegemaran saya untuk tinggal. Dan saya mendapatinya secara tidak sengaja.

Di jalan raya. Imej oleh Daniel McCrohan / Lonely Planet.

Saya sebenarnya sedang mencari Guesthouse Gyalten Rinpoche, satu lagi tempat yang sejuk-terdengar yang telah dikesan oleh salah seorang pendahulu Lonely Planet saya. Maklumat terperinci; semua yang saya tahu adalah bahawa ia adalah 'beberapa kilometer barat' dari Dagei Gompa, sebuah biara yang sangat dihormati kira-kira 30km dari Ganzi. Saya dapati biara itu (sememangnya patut dikunjungi, dengan cara itu) kemudian mula mengembara ke arah barat. Tiada jalan raya, hanya trek tanah, spaghettiing off dalam semua cara arahan. Saya mengambil satu, kemudian yang lain; akhirnya satu pertiga. Tiada tuah.

Buat seketika saya fikir saya akan diselamatkan oleh seorang lelaki di atas kuda, tetapi walaupun tersenyumnya dia tidak dapat memahami perkataan bahasa Cina saya. Kemudian saya melihat seorang wanita tua berjalan di padang rumput dengan tiga anak kecil. Dia hanya bercakap Tibet. Saya tidak. Tetapi mujurlah salah seorang daripada gadis-gadis itu bercakap bahasa Cina yang baik dan mampu menerjemahkannya. Tidak ada perbezaan; Wanita itu tidak pernah mendengar tentang rumah tamu itu, tetapi dia sekurang-kurangnya dapat menunjukkan saya ke arah orang lain. Saya mengikuti pendahulunya dan akhirnya sampai kepada sekumpulan lelaki yang sedang membina sesuatu di halaman yang kelihatan seperti sebuah kuil kecil.

'Rumah tetamu?' mereka telah bertanya. 'Ya, ini rumah tamu. Anda boleh tidur di sini. '

Ternyata saya berjalan dalam lingkaran dan kini hanya 10 minit jauhnya dari biara utama. Dan apa yang saya jumpai ialah Dala Gong, sebuah dewan yang dipenuhi dengan kayu lumpur yang dimiliki oleh biara dengan tempat tinggal biarawan yang dilampirkan kepadanya dan pandangan untuk mati di setiap arah.