Mengapa anda perlu melawat Albania

Skanderberg pada kuda - bendera negara Albania (c) Andreas Lehner
Sekiranya anda terjebak dalam kesesakan lalu lintas di Tirana, anda sentiasa dapat melihat bahawa ia adalah ukuran sejauh mana negara telah datang. Dua puluh tahun yang lalu dikatakan kurang daripada 200 kereta di seluruh Albania; hari ini jalan-jalan di ibu negara sedang sibuk dengan BMW dan Mercedes serta kenderaan yang lebih sederhana.
Terdapat banyak tanda-tanda bagaimana negara ini, yang baru-baru ini merayakan centenarynya - pada tahun 1912 ia menjadi negara Eropah terakhir untuk mendapatkan kemerdekaan dari Empayar Uthmaniyyah - telah memutuskan untuk mengambil tempatnya pada abad ke-21.
Terdapat perbelanjaan untuk sekolah, jalan raya dan infrastruktur lain, insentif untuk pelabur dan pemaju asing dan usaha untuk keahlian EU. Dan terdapat juga keazaman untuk menjadikan tempat itu lebih dikenali di dunia luar.
Sebagai Menteri Pelancongan berkarisma, Aldo Bumci berkata: "Kami dekat dengan mana-mana dan mudah diakses, namun kami tidak diketahui dan belum dijelajahi. Kami adalah rahsia terakhir Eropah. "
Akses yang mudah - Lapangan Terbang Antarabangsa Tirana (dinamakan sempena Ibu Teresa, penduduk asli Albania) dihubungkan dengan 32 destinasi dengan 12 syarikat penerbangan - bermakna ia dapat dilaksanakan dengan sempurna hanya beberapa hari mulai membuka rahsia itu.

Lawatan berjalan kaki ke Tirana

Dari Skanderberg Square, dengan patung besar pahlawan pahlawan abad ke-15 pada menunggang kuda, kami berjalan-jalan di Boulevard Martyrs Boulevard yang dibina oleh orang Itali (yang mula-mula mempengaruhinya kemudian menjadi penindas di bawah Mussolini). Kami melangkah lebih banyak senibina Fascist klasik, termasuk Universiti, Muzium Arkeologi dan Stadium Nasional, ke Ibu Teresa Square, yang dinamakan sebagai penghormatan kepada anak perempuan Albania yang paling terkenal dan memaparkan patung nun kecil yang kelihatan agak keterlaluan berbanding dengan kehidupannya.
Patung Ibu Theresa (c) Liz Gill
Kemudian pada masa lalu Menara Jam, salah satu bangunan tertua di bandar, dan Masjid Et'hem Bey ke Piramid, sebuah bangunan yang melambangkan banyak sejarah baru-baru ini di Albania.
Ia pada asalnya dibina untuk meraikan kehidupan dan kerja-kerja bos Parti Komunis Enver Hoxha yang cengkaman besinya mengekalkan Albania dalam penaklukan lama setelah rejim-rejim seperti itu telah jatuh. Satu contoh terkenal kawalan penuh pemimpin adalah bahawa satu-satunya filem Barat yang dibenarkan untuk ditunjukkan adalah orang-orang Norman Kebijaksanaan.
Hari ini kebodohan itu kosong dan usang dan masa depannya tidak dapat diputuskan. Sementara itu kanak-kanak dan remaja menggunakannya sebagai tempat untuk bersiar-siar dan taman permainan. Kami memegang nafas kami kerana mereka berlari ke atas dan ke bawah sisi curamnya yang curam.
Berdekatan adalah monumen yang menyedihkan bagi kanak-kanak yang kehilangan nyawa mereka dalam kerusuhan awam yang menyusul kejatuhan kedua-dua Komunisme dan, pada tahun 1997, beberapa skim pelaburan piramid, merosakkan separuh penduduk yang, yang tidak terurus dalam cara kapitalisme, telah dicurahkan dalam simpanan hidup mereka.
Pada nota yang lebih bahagia kami berhenti untuk menonton sebuah majlis perkahwinan muncul dari gereja. Berkahwin adalah masalah besar di sini. Pengantin lelaki dapat memacu kereta impiannya dan pengantin perempuan sering mempunyai sehingga tiga gaun pengantin yang mewah, satu untuk upacara itu sendiri, yang lain untuk pihak-pihak sebelum dan selepas, tetapi biasanya mereka semua disewa: ini masih oleh piawaian Eropah negara yang agak miskin.
Semua agama diharamkan oleh Hoxha: dia mahu mewujudkan negara rasmi atheis yang pertama di dunia tetapi sekarang ia membuat kemunculan semula seperti yang dibuktikan oleh bangunan seperti Katedral Ortodoks baru yang besar dan pukulan. Orang-orang masih bangga walaupun pada toleransi agama mereka dan, jarang sekali untuk Balkan, berkahwin begitu biasa sehingga tidak dapat dihubungi. "Kami Albania pertama dan kedua agama," seseorang memberitahu saya.
Albania - gereja ortodoks (c) PublicDomainPictures
Sesungguhnya mereka yang unik besa kod kehormatan yang menyatakan bahawa tetamu harus dilindungi di semua kos berarti tidak hanya mereka yang tidak pernah mengkhianati seorang Yahudi tunggal kepada Nazi tetapi mereka juga memberi perlindungan kepada pelarian Yahudi dari negara lain. Pada akhir Perang Dunia II terdapat komuniti sebanyak 2,000, sepuluh kali bilangan asal.
Perjalanan kami berakhir di Sky Tower di mana kami mempunyai kopi di restoran berputar dan pemandangan 360 darjah ke atas bandar. Salah satu aspek yang paling menarik dari perspektif ini adalah bilangan bangunan yang dicat cerah, warisan dari seorang Datuk Bandar yang menganggapnya sebagai cara yang murah dan ceria untuk mengubah semua pejabat kelabu yang menggelegak dan blok pangsapuri gaya Soviet.
Perubahan seolah-olah berlaku di mana-mana sebenarnya. Jalan-jalan sedang diperluaskan, hotel sedang dibina dan rumah tetamu dibuka di pergunungan - dua pertiga negara ini adalah gunung dan sangat cantik - dan di pantai.

Pantai berubah

Sarande, Albania (c) Rolf
Albania mempunyai lebih dari 250 batu pantai, utara Adriatic stretch (ini hanya 70 batu dengan air dari Itali) yang mempunyai pantai berpasir yang panjang dan perairan yang cetek, selatan Ionia yang terpencil dan teluk yang berbatu.
Di Lalzit Bay, contohnya, hanya 40 minit dari Tirana, sebuah syarikat British sedang membangunkan sebuah resort berjuta-juta pound yang bertujuan bukan hanya di kawasan tempatan tetapi juga di pelawat Eropah.

Bandar bersejarah Kruje

Satu tempat yang telah menubuhkan sendiri sebagai destinasi pelancongan adalah Kruje yang kami lawati pada hari kedua kami, sebuah bandar kecil bersejarah yang hampir hampir 2000 kaki di atas gunung. Ia hanya 12 batu dari ibu negara tetapi perjalanan boleh menjadi ujian saraf: kekurangan tradisi permotoran bermakna memandu tempatan meninggalkan banyak yang diinginkan.
Ia sememangnya bernilai momen pergantian putih yang ganjil walaupun. Pandangan yang hebat dan terdapat dua muzium yang menarik, satu di istana yang indah dipulihkan kepada Skanderberg yang merampas bandar dari Uthmaniyyah dan mempertahankannya melalui tiga pengepung sehingga kematiannya pada 1468 dan yang lain Muzium Etnografi yang menarik di mana panduan cemerlang kami diuruskan untuk menyampaikan apa yang ia suka hidup pada zaman dahulu - dan membuat anda berasa sangat gembira anda tinggal di zaman moden.
Peregangan dari istana ini adalah lorong zaman pertengahan, hari ini berjajar dengan gerai-gerai dan bengkel-bengkel yang menawarkan kerja keras, permaidani, merasakan selipar dan kostum lama (sesetengahnya sangat berat sehingga anda tidak dapat mengangkat mereka tidak pernah memakai mereka - wanita-wanita Albania pada zaman dahulu pastinya kuat ) dan banyak memorabilia yang memaparkan bendera merah yang tersendiri dan helang berkerudung hitamnya yang hitam.
Terdahulu kami telah makan tengah hari di Hotel Panorama: pilihan hidangan yang lazat, termasuk piza bayam kuih khusus yang diikuti oleh salad dan daging panggang dengan wain kurang dari £ 10 / € 12 / $ 15 kepala.
Nilai sedemikian adalah salah satu daya tarik negara, Sudah tentu, bersama-sama dengan banyak orang lain yang kita tidak dapat masuk ke dalam lawatan terbang dua hari.
Ini termasuk pemandangan luar biasa yang menakjubkan, sejarah yang menarik (tempat ini adalah Illyrian, Hellenic, Roman dan Byzantine) dan budaya: terdapat banyak istana, kubu dan tempat ibadat serta tiga Tapak Warisan Dunia UNESCO.
Cuaca yang baik - pada musim panas ia indah dengan 180 hari cahaya matahari dan suhu antara 22 dan 30 darjah dan walaupun pada musim sejuk kami mempunyai hari yang cerah dan juga hujan - dan terdapat banyak kehidupan malam dalam bentuk bar yang meriah dan restoran dan beberapa kelab.

Burly tetapi ramah

Përmet, Albania (c) Rob Hogeslag
Terdapat juga tradisi perhotelan, lama ditubuhkan tetapi jelas tidak dapat dilihat oleh dunia luar untuk sekian lama dan masih dicemari oleh imej orang Albania meluas kerana melarang jika tidak benar-benar menakutkan.
Saya mungkin bersalah sebagai orang lain tetapi saya menumpahkannya hampir sebaik sahaja saya naik pesawat ketika seorang lelaki muda melompat ke kakinya untuk memeluk kes saya ke dalam loker overhead dan kemudian mengobrol secara animasi pada penerbangan, gembira saya akan mencari negara yang dia sayangi.
Dia sebenarnya kelihatan sangat menakutkan kerana begitu ramai orang Albania: bersemangat dan tidak tersenyum dalam keadaan repot-repot jika tidak benar-benar menjengkelkan. Tetapi itu hanya rupa. Dari lawatan singkat saya pasti ia bukan realiti - yang hangat dan ramah.
Seperti yang dikatakan oleh lelaki lain pada satu ketika: "Hospitaliti adalah kod purba kita. Sekiranya keramahan orang Albania yang kaya akan menjadi kaya. "Mungkin mereka tidak lama lagi akan menjadi.

Tinggal di mana

Kami tinggal di 5 * Rogner Hotel, dan bilik double kami dengan pemandangan taman berharga sekitar € 370 untuk dua malam. Hotel terletak tepat di boulevard utama Tirana. Ia menawarkan penginapan moden dan kolam renang luaran yang besar yang sering menjadi tuan rumah muzik live.
Alternatif yang lebih berpatutan ialah 3 * Capital Tirana Hotel, dibuka pada tahun 2012 dan terletak di Old Town bersebelahan dengan Pejabat Pendakwa Umum. Ia menawarkan bilik-bilik yang elegan dengan tingkap kalis bunyi, program kabel dan satelit, penyaman udara dan bar mini dari € 30 semalam.
Cari Hotel di Tirana:


Bagaimana untuk sampai ke sana

Kami terbang British Airways dari London Gatwick ke Tirana sekitar £ 200.