Pulau manakah di Afrika Timur yang manakah untuk anda?

Brosur pemasaran seolah-olah hanya menjerit tentang resort-resort mewah di pantai kelapa sawit, tetapi pulau-pulau Lautan Hindi di Afrika Timur adalah sama seperti penduduk pulau, pedagang rempah dan penjelajah yang telah membentuk mereka.

Sama ada anda sedang mencari kelapa gergasi atau kura-kura gergasi; hutan hujan yang rimbun, dataran tinggi sejuk atau terumbu karang; atau masakan persimpangan dan hidupan liar yang ingin tahu, ada satu pulau yang sesuai dengan selera dan bajet.

Batu-batu yang diukir dan pantai Anse Source d'Argent, Pulau La Digue, Seychelles. Imej oleh Cornelia Doerr / Getty Images

Terbaik untuk mewah dan menyelam berkaki ayam

Quirimbas, Bazaruto dan Seychelles
Penyelam pantai dan penghibur pantai yang mewah mencintai Kepulauan Quirimbas dan Bazaruto Mozambique bukan sahaja untuk pantai tanpa tepung, tepung putih mereka, tetapi untuk keseronokan melihat sinar manta raksasa terapung di atas terumbu karang yang berkembang pesat, jerung paus menjelajah lembah bawah air dan penduduk terbesar di Afrika merumput di rumput laut panjang. Lima spesies penyu di Afrika Timur semuanya ditemui di sini, bersiar-siar di sepanjang batu pantai yang tidak tercemar, sementara laut ke laut 2000 spesies ikan menggigit di taman-taman karang bertenaga. Tidak syak lagi, 32 pulau itu mahal untuk dijangkau, walaupun penerbangan baru dari Tanzania telah meningkatkan akses. Peningkatan ini adalah integriti ekologi persekitaran laut dan beberapa penginapan pantai yang sangat seksi seperti Vamizi (vamizi.com), Guludo (guludo.com), Azura Benguerra (azura-retreats.com) dan pondok Bazaruto. Hanya Seychelles yang datang dari segi kejelasan air dan kepelbagaian pulau, dengan peluang menyelam yang luar biasa dari percutian pulau peribadi seperti Desroches, Fregate dan Utara, dan program pemantauan Whale Shark yang unik (mcss.sc) yang berpusat di Mahe.

Bila hendak pergi: Bazaruto dan Quirimbas (Mei-Jun), Seychelles (April-September)
Kos perjalanan sehari: Bazaruto dan Quirimbas US $ 250 +; Seychelles US $ 175-250

Lelaki Zanzibar dan basikalnya, Bandar Batu, Zanzibar, Tanzania. Imej oleh Steve Outram / Getty Images

Terbaik untuk budaya

Zanzibar, Mauritius dan Lamu
Selama lebih seribu tahun pulau-pulau di Afrika Timur menyediakan pangkalan-pangkalan strategik sepanjang laluan perdagangan yang menghubungkan Semenanjung Arab, Eropah dan Benua India. Pelayar Portugis, peniaga Oman, peniaga Gujarati, dan penjajah dari Belanda, Perancis dan Britain ditarik ke sini untuk merumahkan rempah dan tebu, dan berdagang emas, gading dan budak. Hasil dari sejarah rumit ini adalah penyebaran budaya yang kaya, terutamanya terbukti dalam runtuhan swahili abad ke-15 Lamu, warisan Shirazi Zanzibar dan rumah perkebunan bersejarah dan masakan Creole Mauritius. Pekan Lamu adalah penempatan tertua tertua di Kenya dan berkongsi banyak persamaan dengan Bandar Batu Zanzibar. Kedua-duanya mengambil bentuk labirin medina Arab klasik, dengan rumah bertingkat yang berlapis-lapis dan berkerumun memudar lorong sempit yang dipenuhi dengan souks yang menjual kraftangan artisanal dalam kayu, perak, kulit dan ukili (tarikh kelapa sawit). Ini berabad-abad lamanya, tradisi hidup yang menjadi pengembara bebas yang paling bermanfaat. Pada bulan Januari Lamu merayakan Festival Maulid dengan puisi, muzik dan perarakan Zefe bersejarah, sementara keluarga Zanzibari berkumpul setiap malam untuk menghidangkan makanan manis mandazi (Swahili donuts) dan persiaran di Taman Forodhani. Walaupun tidak terjejas secara langsung oleh masalah yang berkaitan dengan Somalia yang berdekatan, kedekatan Lamu dengan mereka telah menyebabkannya sering dimasukkan dalam penasihat perjalanan oleh pemerintah Barat. Tradisi Mauritian yang sangat disukai adalah jadual d'hote, hidangan 'tuan rumah' makanan istimewa Creole seperti kambing madu dengan kayu manis, sering berkhidmat dengan dendam jiwa Séga (gaya muzik yang dibawa ke pulau oleh hamba Afrika).

Bila hendak pergi: Lamu (Disember-Mac), Zanzibar (Jun-September), Mauritius (Oktober-April)
Kos perjalanan sehari: Lamu dan Zanzibar US $ 80-150, Mauritius US $ 100-200

Lava mengalir dari Piton de la Fournaise, Réunion. Imej oleh Philippe Bourseiller / Getty Images

Terbaik untuk keajaiban semula jadi

Madagascar dan Réunion
Malah bagi pelawat-pelawat taman-taman negara yang paling jelek, hutan primadona Madagaskar, puncak-puncak dramatik, gunung berapi yang sudah pupus dan padang pasir berbatu adalah pengalaman dunia lain. Potong seperti bahtera Nuh 160 juta tahun yang lalu, Madagascar mengikuti jalan evolusi maverick: 70% fauna dan 90% daripada flora adalah endemik di pulau itu. Rantaian gunung mengalir di pesisir timur, memupuk iklim tropika yang memelihara enam hutan hujan di pulau itu, sementara itu terumbu karang 450km adalah yang kelima terbesar di dunia. Semua ini menjadikannya sebagai kawasan panas biodiversiti dan salah satu destinasi ekopelancongan yang hebat di dunia. Di sebelah timur Madagascar, pulau Réunion Perancis menawarkan kepingan pemandangan yang sama dengan wain yang lebih baik (pulau menghasilkannya sendiri) dan infrastruktur untuk but. Di sini anda boleh mendaki kaldera membara Piton de la Fournaise dan canyon di tengah-tengah air terjun merokok Cirque de Cilaos dan kemudian bersara ke rumah tamu yang selesa di Saint Paul atau laze di pantai Saline les Bains.

Bila hendak pergi: Madagascar (September-Oktober), Réunion (Mei-Julai)
Kos perjalanan sehari: Madagascar US $ 70-160, Réunion US $ 100-200

Pemandangan udara teruk batu kapur yang terhakis di Taman Negara Bemaraha, Madagascar. Imej oleh Frans Lanting / Mint Images / Getty Images

Terbaik untuk pengembaraan yang menarik

Madagascar, Comoros dan Pemba
Di mana lagi di pantai timur Afrika boleh menyentuh Madagascar untuk padang gurun yang bergaya Jurassic Park. Jalan-jalan yang rusak (RN5 adalah yang paling terkenal), jambatan sementara dan tiang-tiang tiang di sepanjang sungai-sungai berjalan membuat pengembaraan itu sendiri. Tetapi ganjaran adalah berbaloi. Mendaki jalan-jalan di Parc National d'Andringitra adalah seperti mempunyai semua Yosemite untuk diri sendiri, sambil mengukur melalui ferrata (laluan tetap kabel) di sepanjang puncak batu kapur Tsingy de Bemaraha akan menguji saraf dan kecergasan mana-mana pengembara. Dan, bukan sekadar lanskap yang menolak sempadan, tetapi ritual yang luar biasa seperti famadihana, apabila keluarga mengusik dan 'menghidupkan' tulang saudara mereka. Penghormatan yang sama bagi nenek moyangnya adalah jelas di pulau Pemba, Tanzania, di mana jajahan-jajahan terbang mencari perlindungan di tapak penguburan yang dilindungi seperti Kidike. Menemukannya bersama-sama dengan monyet colobus merah yang jarang ditemui di pulau ini adalah kemuncak di pulau pedesaan yang tenang ini. Tidak ramai pelancong di Kepulauan Comoros, di mana tradisi Islam kekal kuat di kalangan penduduk pulau yang berasal dari Afrika, Melayu dan pendatang Arab. Grande Comore juga merupakan lokasi salah satu gunung berapi aktif terbesar di Afrika Timur, yang terakhir meletus pada tahun 2005, menjadikan landskap gurun gelap yang menakjubkan diimbangi oleh pantai-pantai putih dan laut biru yang menakjubkan. Walaupun pulau Mohéli merupakan salah satu tempat bersarang penyu utama di Afrika Timur, di mana anda hampir dijamin untuk melihat penyu bersarang atau hanya meluncur melepasi anda ketika anda snorkeling, ia sangat sedikit dilawati.

Bila hendak pergi: Madagascar (September-Oktober), Comoros (Mei-Oktober), Pemba (Julai-Oktober)
Kos perjalanan sehari: Madagascar US $ 100-200, Komoros US $ 50-80, Pemba US $ 60-120